Issue 14 – Summer 2008 – Hugh Behm-Steinberg

Hugh Behm-Steinberg



                                  Things, beautiful         belongings are         spectators and own
                                                                         secret crowns.

                           Rain then comes, revealing        like and that and        wanting to and
      seeing, wanting to see,             like saying hello,        like saying hello to            the most polite
                                           of strangers          who come to        live with you
                                                all of them,          every one,         carriers of
                                                                        secret crowns.

                                                     And the smart ones,          the ones who
                                know what they’re doing,          they just          look that way, you
                                                                  trust them,        join them
                            making soup out of              flowers, their tongues            on your tongue
                                              so that bees               follow you            now too and
                                                          dance confused songs                on the
                                                                        secret crown of you.



Angelic Principals

               Dark, helpless little loosenesses:         you love them because           they’ve neither fallen nor
                  risen, they linger          and they’re cool.         They wear black          shoes and they make
                          black shoes cool.          They quit smoking,         they make quitting          cool;
                              they say rock solid          and you         pay up they say       wiped out and
                                    you think the world,            it used to be         so much easier when
                                                   they were around and         hung out, over there.

                                  Later of course you die and         you wake up running.       You are in
                                 this heaven and it resembles         an airport,       but you lack the ability
                                  to be bored.          So it is economical          for God.       He can put you
                                      anywhere and you’ll be happy.            You’ll think       this is where
                                                                                   you should be:

                   Not dirty but happy.         Not alive so        not about to be dirty.       Not dirty, so humble.
                                   Then falling,          through the dark       where it rains,         happily you
                                                 unto your body,          your beautifully unbearable body.



Then Crownspace

                                                    So not afraid of slipping,         not afraid         one part is only
                                                                        loosely related.        Not afraid knowing
                               how, to act in what way.           Stretching out your rain:      from being restless
                                                                         or to rise           in the manner of waves.

                                         Cling together, first month                of the year, shining cuckoo, brown
                                                        creeper,           little finger, little toe,            becoming

                                                  a person, working temporarily for            another person, in
                                      a lantern factory,          one who notices           eight old lamps in a row,
                                                 two of which          their shades are             water stained, they
                     stood under certain ceilings         and flickered,               amazing the           whole structure
                                                                               hasn’t burned               down.

               Then why not           a blue storefront         next to an orange            storefront, my              favorite
              bookstore,           the paint peeling back,          the place smelling of          cat piss,                always a
                                                                                                good sign.

                Then towards,           the act of,           from appearance to            recitation, from              staying to
               giving in, to            be very precise:            not roses, green thornbranches             budding forth out of
                        rosebark, black            speckled leaves,             compacted petals the size            of babyfists
                in front of         the window where            I sit typing this               while I listen to           you smoking
                                                                                               in your sleep.

                           Then wear a hat.         Then wear a yellow shirt.               Then unbutton the third button.
                     Then say where you are going.         Then say I know where you are going.                Big wooden
                   doll on the coffee table.   Piles of books and documentation.        Then save as much as you can.
                                                                     Then crownspace,            where you keep your
                                                                               holiest of thoughts            as you are
                                                                                                   thinking them.

                   Or maybe stay up late after work.            And smoke with your manager.             Test for low blood
                      sugar.          Talk about Argentine manufacture.           Hats and scarves.           We’ll go to bed
                        and continue this        in our sleep.            We’ll earn                fortunes in our sleep, we’ll spend
                        fortunes in our sleep.           Unbutton my shirt and            we’ll go to sleep, I’ll be typing this
                                                                    while I listen to you smoking           in your sleep.

                                                                                                 Then crownspace
                                                    and how to act, in what way, centering        and stretching out
                                                                                                    your rain.



Hugh Steinberg is the author of Shy Green Fields (No Tell Books) and Sorcery (Dusie).  His poems can be found in such places as such places as CrowdVeRT, VoltSporkCueSlopeAughtSwerveFence and Zeek, as well as other, more multisyllabic places such as Ping Pong and the Boston Review. He teaches in the graduate writing program at California College of the Arts, where he is the faculty editor of Eleven Eleven.