Issue 27 – 2016 – Derek Gromadzki

Derek Gromadzki


from Pilgrimage Suites

                                                                                                                          In  kind  not  kindness  we  truckle 
                                                                  barely as far as faded  up from sleepless nods  fortnights of present
                                                     pass  and we  under wych elms at the rim of limits  recall 
                                                                                                            an  incoherence  not  before  or  since
                                                    seen  came  sat  with  longing   went
                                           for  wilds  of  jackdaw  feathers
                                                                                     hoar  harrow  lines  and trees  that  command  their  costs
                                                                                                                     from  beggared  minds
                                                                                                                                         grudged to flight the first  to  stutter
                                                                                                                                unlettered  and  speak  among  mutes





                                                                                                   eldritch a word curls into a word   curls
                                                                                                                    and  clinks  dying  the  angelus   choirs
                                                  defer  a  milder  levin  to  meridians
                                          propped  on    mattocks   and   picks 
                                                                              we   change   our   throats  from  supplication
                                                                                                                                                    lay  our  pleas  astray
                                                                                                             and  fasten  our  legs
                                                                                                                  with leather and refugee blessings





                                                                                wound   from   tartary  lisle
                                                    unwinding  by  short suddens
                                                between   itinerant    limps    and    convictions
                                                                                                                                        quit   outstretched  in  the   mud
                                                                                                             and   in  our  mudded   paces   where  we  huddle
                                                                    arrears  in  residence  where  we   reside
                                                     dialed   on  desolate    silhouettes
                                                                         toward  all  our  going  and  some  feelings  felt  like vertigo





                                                                         plotted  on  strokes   of  drystone  fences   low   wicket 
                                                                                                         gates   around  our  knees   where  skirlings  lour 
                                              and  wait  for  hours  to   seize
                                   the yawns of unfilled  cisterns  and  unsettle the settled lichen
                                                                                                                on  the  wet  latches  that  we  tremble to  catch 
                                                                                           to  finish  so   little   in   leaving   and   having   left
                                                    stayed  ordinary  after  weathered  descents
                                                                           ascend  our  faces
                                                                                                              and  a  languor  arrests 
                                                                                                                             our  furtherance  for



Derek Gromadzki is the author of Pilgrimage Suites, forthcoming this fall from Free Verse Editions, and, with Forrest Gander, he is co-editor of Alice, Iris, Red Horse: Selected Poems of Gozo Yoshimasu, also forthcoming this fall from New Directions. His work has appeared in publications such as Black Warrior ReviewBOAATBoston ReviewConjunctions, and Witness. He is currently a PhD candidate in comparative literature at the University of Iowa.